Бенуа Александр Николаевич (1870, Петербург - 1960, Париж)
Выдающийся русский театральный художник, график, историк искусства, художественный критик, музейный деятель, режиссер. Сын архитектора и художника Николая Леонтьевича Бенуа. Закончил частную гимназию К.И. Мая. В 1887-1888 гг. был вольнослушателем петербургской Академии художеств. В 1890-1894 гг. учился на юридическом факультете Петербургского университета и одновременно занимался живописью под руководством брата, Альберта Николаевича Бенуа.
В 1890-1910-е гг. путешествовал по Германии, Италии, Франции, исполнил множество пейзажей. В 1896-1899 гг. и 1905-1907 гг. жил в Париже, Версале и Нормандии, где серьезно увлекся историей французского королевского двора XVII-XVIII вв. и искусством великих мастеров западноевропейской школы живописи. Участвовал в качестве экспонента в выставках «Общества русских акварелистов» с 1891 г. В 1900 г. преподавал историю орнамента в училище барона Штиглица.
Занимался живописью (картины на русские исторические сюжеты), акварельными пейзажами и книжной графикой. Основные серии картин: «Последние прогулки Людовика XIV» (1897-1898 гг.), «Версальская серия» (1905-1906 гг.), «Парад при Павле I» (1907 г.), «Наводнение в Петербурге в 1824 г.» (1929 г.), «Петергофские бани эпохи Екатерины II» (1940-е гг.); создал графические серии «Петергоф» (1918-1922 гг.) и «Версаль» (1922 г.), зарисовки Петрограда, иллюстрации к произведениям «Капитанская дочка» и «Медный всадник» А.С. Пушкина.
Среди его знаменитых театральных работ «Гибель богов» Р. Вагнера (1902 г.) и «Павильон Армиды» Н.Н. Черепнина (1907 г.) в Мариинском театре. Совместно с М.М. Фокиным он поставил спектакль «Петрушка» И.Ф. Стравинского (1911 г.) в театре Шатле, который многие годы входил в репертуар лучших европейских театров. В 1913-1915 гг. работал главным художником Московского Художественного театра, где участвовал в постановке спектаклей «Мнимый больной» и «Брак поневоле» Ж.-Б. Мольера (1913 г.), «Пир во время чумы», «Каменный гость», «Моцарт и Сальери» А.С. Пушкина (1914-1915 гг.). Он участвовал также в оформлении спектаклей «Пиковая дама» П.И. Чайковского в Театре оперы и балета, «Слуга двух господ» К. Гольдони в Большом драматическом театре в Петрограде (1921 г.), «Рюи Блаз» В. Гюго в Комеди Франсэз в Париже (1927 г.), «Лебединое озеро» П.И. Чайковского и «Жизель» А. Адана (1948 г.) для антрепризы С. Юрока в Нью-Йорке.
В 1890-е гг. был одним из главных основателей и идейных вдохновителей художественного объединения «Мир искусства», организованного в конце 1880-х гг. студенческой молодежью, которая стремилась к синтетическому восприятию явлений культуры. Его ядро составили выпускники частной гимназии К.И. Мая. С середины 1890-х гг. кружок возглавлял С.П. Дягилев, благодаря его усилиям в январе 1898 г. в музее барона Штиглица была организована «Выставка русских и финляндских художников», ставшая, по существу, первым публичным выступлением мирискусников. Весной 1898 г. Дягилев при участии членов кружка и при поддержке Репина, Серова, Нестерова и Левитана организовал литературно-художественный журнал «Мир искусства», издателями которого стали княгиня М.К. Тенишева и С.И. Мамонтов. Художественную политику журнала, первый номер которого вышел в ноябре 1898 г., определяли Дягилев и Бенуа. Эстетическая платформа журнала основывалась на полемике с двумя основными тенденциями в искусстве XIX века – академизмом и передвижничеством. Этим тенденциям противопоставлялась идея синтеза искусств и особый род ретроспективизма, основанный на внимательном отношении к старине и многообразном использовании историко-культурных реминисценций. Важнейшей составной частью программы мирискусников было требование индивидуальности художественно-образного творчества, что побуждало их привлекать к сотрудничеству видных мастеров, принадлежащих к различным направлениям.
В 1901-1903 гг. редактировал журнал «Художественные сокровища России» при петербургском ОПХ, а в 1903-1904 гг. – журнал «Мир искусства». В январе – феврале 1899 г. в музее барона Штиглица состоялась первая художественная выставка журнала, в которой участвовал и А.Н. Бенуа. В 1900-1903 гг. в Петербурге состоялось еще четыре выставки журнала (четвертая экспонировалась и в Москве). Последний номер журнала вышел в начале 1905 г. из-за прекращения субсидирования.
В феврале 1903 г. мирискусники объединились с московской выставочной группой «36 художников», в результате образовался Союз русских художников (СРХ). С 1903 по 1910 г. группа «Мир искусства» формально не существовала. Однако по инициативе Дягилева в феврале – марте 1906 г. состоялась выставка под этим названием. В том же 1906 г. при содействии Дягилева мирискусники с большим успехом участвовали в выставке русского искусства в парижском Осеннем салоне, которая затем экспонировалась в Берлине и Венеции. Эта выставка послужила толчком к организации «Русских сезонов».
В начале 1910 г. после закрытия 7-й выставки СРХ произошел раскол этого объединения, обусловленный различием в творческой направленности московской и петербургской групп. Непосредственным поводом к нему послужили «Художественные письма» А.Н. Бенуа, опубликованные в газете «Речь», содержавшие резкую критику творчества московских членов союза. Осенью 1910 г., после безрезультатных переговоров с московской группой, семнадцать петербуржцев во главе с Бенуа вышли из СРХ и заявили о намерении создать самостоятельное общество под названием «Мир искусства». Первое организационное собрание состоялось в октябре 1910 г. Бенуа выступил в качестве одного из учредителей. В начале 1911 г. состоялась первая выставка нового общества, показанная сначала в Петербурге, а затем в Москве. Последующие выставки также экспонировались в обеих столицах (2-я выставка побывала и в Киеве).
После Февральской революции мирискусники выступили со многими общественными инициативами и активно участвовали в выработке проектов переустройства художественной жизни России. В марте при их участии в Петрограде было созвано Особое совещание по делам искусств (т.н. «Комиссия Горького»), ставившее целью организовать охрану культурных и художественных богатств. В его состав вошли в качестве товарищей председателя А.Н. Бенуа и Н.К. Рерих
. Бенуа входил в состав Высшего совета «Дома искусств» в Петрограде (1919-1922 гг.), созданного осенью 1918 г. по инициативе А.М. Горького, и участвовал в коллективной выставке художников-членов «Дома искусства», состоявшейся в мае 1920 г. в залах Общества поощрения художеств (ОПХ). Весной 1911 г. был избран почетным членом Орловского общества любителей изящных искусств.
В 1906 г. был награжден Орденом Почетного Легиона. В 1913-1915 гг. работал в качестве художника и режиссера московского Художественного театра, в 1919-1925 гг. – Большого Драматического театра и Театра оперы и балета в Петрограде. В 1918-1926 гг. был управляющим картинной галереей и хранителем отделения французской и английской живописи Государственного Эрмитажа. В 1919-1922 гг. входил в состав Высшего совета петроградского «Дома искусств».
В октябре 1926 г. не вернулся из очередной командировки и остался во Франции. В эмиграции проявил себя преимущественно как театральный художник, работал в «Гранд-Опера» в Париже (1927-1934 гг.), «Ла Скала» в Милане (1927-1934 гг.), а также в крупнейших театрах мира: Лондона, Нью-Йорка, Вены. В 1927-1935 гг. был главным художником и режиссером-постановщиком труппы Иды Рубинштейн, осуществил 15 балетных постановок.
Наряду с Л.С. Бакстом играл ведущую роль в создании декораций первых сезонов Русских балетов в Париже. Кроме того, оформлял спектакли в Мариинском театре и театре Ф.Ф. Комиссаржевской. Блестящий художник-декоратор, Бенуа обладал идеальным чувством сценического пространства, и его декорации составляли неразрывное целое с происходящим действом. Его тонкое чувство истории и последовательность в воспроизведении эпохи позволяли сделать каждый набросок идеальным воплощением духа времени.
Персональные выставки А.Н. Бенуа состоялись в Париже (1926, 1929, 1953 гг.), Лондоне (1936, 1937, 1939, 1959, 1960 гг.), Комо (1955 г.), Милане (посмертная, 1960 г.).
В 1960-е гг. в советском искусствознании началась реабилитация творческого наследия художника. В 1970 г. состоялась ретроспективная выставка, посвященная 100-летию со дня его рождения. Его работы были выставлены в основной экспозиции многих центральных и областных музеев России. В 1988 г. в Петродворце в здании Фрейлинского корпуса, построенном по проекту Н.Л. Бенуа, был открыт Музей семьи Бенуа
. Произведения художника хранятся в ГТГ, ГРМ, Астраханской областной картинной галерее, Киевском музее русского искусства, Смоленской художественной галерее, а также во многих крупнейших государственных и частных собраниях России и Западной Европы.